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乐尚街

一位收藏中国古董的英国大藏家

张璐诗:威廉•巴勒爵士藏有1800件中国藏品,晚明、清朝器物五六百件,甚至还藏有40多件新石器时代的器物。

不少人都知道伦敦的大英博物馆是全欧洲收藏中国艺术品数目最多的博物馆,但假设问题换成“全欧洲迄今收藏中国艺术品最多的藏家”,你可能想不到,答案居然是生活在一个世纪以前的苏格兰格拉斯哥船务商人威廉•巴勒爵士(Sir William Burrell)。

威廉•巴勒1944年将藏品捐献给格拉斯哥市,如今这些展品陈列在巴勒珍藏馆中。因“巴勒珍藏馆”正在翻新,展览移到了格拉斯哥的凯文格罗夫艺术博物馆(Kelvingrove Art Gallery and Museum)举办。

格拉斯哥博物馆东亚艺术部研究及策展主任钟瑜平博士邀请从葡萄牙来到伦敦经营外销瓷的古董商豪尔赫•威尔士(Jorge Welsh)共同策划了“巴勒珍藏”中有关中国藏品的主题展,筹备时间长达一年。有些展品,比如明代的一尊三脚香炉,原本碎成了四五片,都得先花时间去做修复。

简洁现代的展厅中,正好去考量“当时或现在的西方人如果买下藏品,会做怎样的摆设和展示”。打灯的角度也很讲究,比方说“青铜器上的铭文要让参观者看得到”。一对唐三彩仕女俑,“以前在自然光下展出时,看不到这么多的光影”。

巴勒从19世纪末开始收藏艺术品,从20世纪初开始,他每收下一件藏品都会记录进自己的日记本里,也像银行户口本一样,对自己的进账一清二楚。这在收藏界不多见。

船务商人巴勒的个人收藏,远至商、周,甚至有四十几件出自新石器时代仰韶的器物,这样的中国藏品收藏家不仅在英国绝无仅有,在世界范围内也很罕见。钟瑜平认为,巴勒在收藏的过程中,对普及中国文化也有一定影响。

令人意外的是,从1911年至1954年间,每年都买入中国器物的巴勒,毕生从没去过中国,但在研究他的书信时,钟瑜平发现,巴勒曾有过一天买入过十几件中国藏品的纪录。巴勒一生中总共收了9千多件藏品,中国藏品占了近四分之一。可是钟瑜平没有找到详细的资料去说明,为什么巴勒对中国藏品情有独钟。“他喜欢躲在自己的城堡里,是个沉默寡言的人”。

巴勒曾经这么写道“藏品才是重要的事,藏家不重要”。他与几位著名的英国艺术代理商长期合作,其中一位是直接从中国买入藏品,并在伦敦设有库房的SM Franck & Co.,这些藏品为20世纪上半叶的伦敦V & A博物馆提供了不少“货源”。巴勒在上海也开有古董店,并委托在当地的古董商,如仇焱之(Edward T.Chow)替他做评估。在此次展出的这60件藏品中,还有一部分是巴勒从伦敦苏富比拍卖行拍下的,

一边做买卖,巴勒一边自己看书,补充知识。在他的图书收藏中,就包括有1946年由德裔美国汉学家劳费尔出版的玉石研究专籍。

西方人喜欢的中国“艺术”,在中文里应该是“美术”,但英国人将陶瓷视为很重要的一个部分。从有记录英国人收藏中国艺术品开始,陶瓷就是他们的偏爱。比如大维德爵士(Percival David),一开始收藏的都是康熙年间的陶瓷,其中又以鱼缸、大盘子之类的家用装饰品为主。当时的英国乡村大宅里摆设此类器物很常见。

在伦敦大英博物馆、V&A博物馆里,常见到明清的动物造型的瓷器很受欢迎。此次展览一进门就是一对明代的狮子,钟瑜平透露,像这样一对明代晚期的狮子,巴勒就收了不下10件。展览上汉代的一座小狗造型的陶制冥器,据说最受西方参观者欢迎。

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